官方失业数据将错过大流行带来的经济痛苦

根据 2020 年 3 月 27 日至 3 月 31 日收集的盖洛普调查数据,估计有 4600 万美国人因 COVID-19 被解雇或工作时间减少。这相当于大约 28% 的工人。

但这些巨大的损失不太可能完全体现在我们联邦机构的头条数字中,而这些数字通常是媒体报道的主题。盖洛普的数据表明,美国劳工统计局 (BLS) 不会将数百万被解雇或面临减少工作时间的人正式视为失业,因为他们没有积极寻找工作或不符合 BLS 的传统失业标准。 BLS 数据仍然非常有价值,但分析师和记者需要超越标准失业率才能了解正在发生的事情的规模。 BLS 本身将需要调整其数据收集和报告方法,正如它在最新版本中开始做的那样。

常规失业措施将显示坏消息

美国目前的失业率在 3 月 8 日至 14 日期间为 4.4%,较 2020 年 2 月的 3.5% 大幅上升。换个角度来看,美国历史上只有两次失业率上升在一个月的时间里增长了 0.9 个百分点以上,都是在二战后的十年内。



根据劳工统计局对失业的定义,当时的意思是,有 710 万人正在寻找工作但目前没有就业或临时裁员。 (临时下岗的工人不必积极寻找工作才算失业。) 2 月份又有 9700 万成年人被视为脱离劳动力,未计入失业率。

由于旨在减轻 COVID-19 传播的社会疏远政策和行为,失业率正在上升。其中一些正在被传统指标捕获。例如,根据劳工统计局 3 月份的就业情况报告,2 月至 3 月期间临时裁员的人数增加了 105 万(131%)[表 A-11]。在 2 月至 3 月期间,由于工作闲散或商业条件而被安排兼职的工人数量增加了 130 万 (46%) [表 A-8]。在截至 3 月 21 日的一周内, 初始索赔 失业人数从一周典型的 35 万飙升至 290 万。在截至 3 月 28 日的一周内,又有 580 万人申请了失业救济。如果在 2 月份已经失业的 580 万人中再增加一项申请,则表明截至 3 月 21 日的一周失业率为 5.3%,本周失业率为 8.8% 3 月 28 日结束。

盖洛普还跟踪失业率,我们的民意调查数据与截至 3 月 13 日的 BLS 2 月失业率保持一致。自 3 月中旬以来,随着确诊的 COVID-19 病例数量激增(由从 3 月 6 日到 3 月 13 日,每天 32%)。盖洛普数据显示,3 月 27 日至 31 日期间失业率上升至 7%:

COVID增加失业率

2020 年 2 月至 3 月 31 日的美国失业率,按来源

考虑到它们发生的时间很短,这些数字已经足够令人震惊了。但它们并没有反映美国工人遭受的经济损失的全部规模。

经济副作用:失去工作时间和工作

从 3 月 27 日开始, 盖洛普 将与就业相关的问题范围扩大到那些报告说他们没有工作的人,反映出如果雇主暂时解雇他们或让他们休假,人们将如何回答标准就业问题的不确定性越来越大。

我们还开始直接询问人们是否因冠状病毒而被解雇或减少工作时间。一小部分成年人 (1%) 表示他们被永久解雇,大约有 300 万人。更大比例 (9%) 的美国成年人表示他们曾 暂时地 下岗。这代表了大约 2200 万人。另有 13%(或约 3100 万人)表示他们的工作时间因病毒而减少。

总的来说,我们估计有 4600 万人被解雇或减少了工作时间。这大约占工人的 28% 和美国成年人口的 19%。受影响最严重的行业——艺术、设计、娱乐、体育——的一半工人;餐厅、住宿;零售;和交通——报告被解雇或减少工作时间。

COVID-19 的实际就业影响

失业率的变化

不在官方数字中

出于多种原因,BLS 的官方失业数字无法反映其中的一些变化。那些减少了工作时间但仍在工作的人不会被正确地归类为失业者。除非 BLS 调整其正常分类,否则永久下岗工人如果不找工作,则不会被归类为失业者。此外,一部分因 COVID-19 而暂时下岗的人将被归类为就业,而另一些人将被归类为失业,这取决于访问者和受访者如何解释与他们暂时失业的原因相关的特殊 COVID 相关调查说明,因为我将在下面解释更多。

需要明确的是,4 月份更大的当前人口调查和 BLS 经济发布将包含除标题失业率之外的许多变量,这将有助于了解这场危机的经济影响。我们可以预期该机构所称的数量会增加 劳动力利用不足的替代措施 .一些不找工作的工人将符合边缘依恋的条件,因为他们报告说他们可以找到一份工作并想要一份工作。出于非自愿的经济原因,其他时间减少的人将有资格成为兼职。随着大流行的展开,分析师和政策制定者将需要密切监测这些指标,以更全面地了解经济损害。为了说明对工人进行分类的一些挑战,请考虑盖洛普数据显示,在永久下岗的人中,我们发现 66% 的人报告失业并正在寻找工作。可以肯定的是,这是大多数,但仍然错过了很多。几乎五分之一 (17%) 的人报告说他们在前一周全职工作——大概是在他们被永久解雇之前。下周这些人也有可能报告失业并正在寻找工作。在通常的 BLS 分类下,被永久解雇并且直到危机结束才寻找工作的工人不会被视为失业。然而,他们中的许多人将被归类为灰心工人,即对劳动力有轻微依恋但认为没有工作适合他们的工人。

BLS 在对临时解雇的工人进行分类时有更复杂的规则。该机构旨在衡量因某种经济原因暂时被解雇并等待被召回工作的失业者。然而,至少在之前的 BLS 调查中,引用一些非经济原因暂时被解雇的人(例如 2019 年联邦政府关门 、自然灾害或诸如冠状病毒之类的东西)将被视为受雇。 BLS 意识到了这个问题,并发布了一个特别的 指导 例如,它试图通过改变对暂时下岗人员的分类方式来调整其统计数据以适应冠状病毒的方式。在他们最近(4 月)的就业调查中,该机构的工作人员写道 特殊说明 被采访者包括在内,其中指示所有因冠状病毒相关的企业关闭而缺勤的雇员都被归类为临时失业者 遣散 .然而,即使有这些指示,劳工统计局报告称,在 3 月 8 日至 14 日期间被归类为受雇但缺勤的工人数量大幅增加,约占劳动力的 1%。

因此,传统措施是否能准确记录因受雇或离开劳动力而暂时下岗的工人所造成的伤害还有待观察。在盖洛普数据中,只有 20% 的人报告失业并正在寻找工作。多数 (38%) 报告失业但不找工作,这正是您对预计会被重新雇用的人的期望。事实上,64% 的人表示他们被暂时解雇了,他们表示很可能在冠状病毒危机结束后能够重返工作岗位(相比之下,只有 4% 的人表示他们被永久解雇了)。三分之一的休假(或临时解雇)工人报告说在前一周有工作,这可能反映了他们的处境有些模棱两可——或者是快速变化的变化。

从数据分类的角度来看,当政府因国会预算冲突而关闭时,这些临时解雇的工人与许多联邦政府雇员处于相似的境地: 劳工统计局 不认为许多休假的联邦工人失业。这里的主要区别在于,COVID-19 紧急情况将远远超出联邦政府的范围,而且结束日期更不确定。

最后,标准的失业指标不会反映那些工作时间减少的人所遭受的经济损失。 BLS 确实会收集有关工作时间和收入的数据。两者的综合指标可能会从 2 月到 3 月下降,但标题发布的数字不会告诉我们有多少工人在工作时间或收入方面有所损失,或者他们在哪个行业工作。 如上所述,发布的一些替代数据将帮助分析人员了解这些动态,但是拥有描述多个不同维度(即减少的工作时间和下岗)的危害的汇总汇总数据将很有帮助。这可以通过查看就业人数的月度损失以及非自愿兼职工人人数的月度增长来估计。从 2 月 15 日到 3 月 14 日,这将达到 440 万人,大约是同期失业人数的三倍。报告将冠状病毒作为经济困境原因的人数也会有所帮助,无论是工作时间减少、收入减少还是失业。

许多受 COVID 伤害的工人没有找工作

因 COVID-19 面临裁员或减少工作时间的人员在过去 7 天内的就业状况
永久下岗 暂时下岗 减少工作时间 裁员或减少工作时间
就业 17% 3. 4% 74% 60%
失业(退休、照顾家人、学生) 十一% 8% 5% 7%
失业/下岗但正在寻找工作 66% 二十% 8% 14%
失业/下岗且不找工作 6% 38% 12% 19%
资料来源:盖洛普小组,2020 年 3 月 27 日至 31 日。样本量为 5,956 名成人。

更好的工人跟踪以获得更好的经济政策

政策制定者需要准确衡量大流行造成的经济损失。在这一点上,很难知道事情会变得更糟。冠状病毒援助、救济和经济安全( 关心 ) 法案预算了 2.5 万亿美元的经济救济。薪资保护计划提供了很大一部分(3490 亿美元),该计划允许自雇人士和拥有 500 名或以下工人的企业通过私人银行获得可退还的贷款,以支付他们的工资和其他费用。

进一步复杂化官方统计数据的是,CARES 法案还扩大了谁有资格获得失业保险——许多州也是如此。面临减少工作时间的工人,甚至生病或照顾受感染家庭成员的工人,无论是否失业,都可能获得失业保险补偿。

城堡布拉沃遗址,马绍尔群岛

企业和工人是否会接受 CARES 法案中的规定,以及他们是否能稳定雇佣关系和福利,还有待观察。为了知道这一点,我们需要超越通常的失业衡量标准,并考虑新的衡量标准——包括美国劳工统计局发布的经过适当调整的措施——更适合这种独特的流行病。