所有美国人都可以免费上大学?有,但不要太多

有前途的免费大学对总统候选人具有明显的政治吸引力。在我看来,免费大学是正确的想法,但有些承诺太过分了;事实上,差了两倍。承诺在公立大学免费两年是一个非常有力的论据;四年免费乘车的论据——不是那么多。

简而言之,我的论点是,美国长期以来一直支持免费的 K-12 教育,两年的大学教育与过去的 K-12 差不多,大多数美国人现在至少获得了一些大学教育。对于大多数人来说,上大学是进入中产阶级的关键——在高中毕业后的前两年创造一个公众支持的案例。

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道格拉斯哈里斯有一个很棒的黑板 这篇文章将使您了解候选人所说的最新信息,并将为您提供各种高等教育提案的许多利弊。哈里斯还在另一个黑板上谈到了大众对不同提案的支持 邮政 .在这里,我将坚持更狭隘的问题,即为什么支付两年的公立大学费用是正确的目标。



在接下来的图片中,我展示了从 1950 年到最新数据的美国人口受教育程度数字。我将人口分为高中或以下学历(红色)、大学但不到四年的人(蓝色)和大学四年或以上(绿色)的人。 (某些大学的类别包括职业培训,例如社区大学的证书课程以及更纯粹的学术课程。

纵轴显示了具有给定教育程度的人口比例——类别在每个时间点堆叠,总和为 100%。

你可以看到,在战后初期,大多数美国人只受过高中教育。今天,大多数人至少选择了一些大学。我还在中产阶级是中产阶级的理论的 50% 点上画了一条线。直到 1990 年左右,美国人的中等教育程度都在高中或以下。这下降到了大约三分之一,而美国人的中位数现在有一些大学。所以一些大学已经取代高中或以下作为标准的教育程度。如果在过去通过高中提供免费的公共教育是有意义的,那么今天做同样的事情意味着支付一定程度的大学费用。请注意,绿色(大学 4 年以上)区域仍然远远高于 50% 线。目前只有大约 30% 的人口接受了那么多的教育。因此,这种对过去的呼吁并不能成为四年免费大学的论据。

随着时间的推移教育成就

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增加教育的动机有很多,但最强烈的可能是它会带来更好的工作和更高的收入。下一个数字将教育程度与收入联系起来,将每个教育群体的收入中位数与国民总收入分布进行了对比。在过去,高中或以下和一些大学类别的人的收入中位数接近国民收入分配的中间值。对于一些大学来说,这仍然是正确的。受过大学教育的中间人在国民收入分配中处于中间位置。但是现在对于高中或以下类别的人来说,进入中级要困难得多。底层群体中的中间人刚好高于国民收入分配的底层三分之一。所以在收入方面,一些大学已经取代高中或以下成为中产阶级的常态。

收入中位数

一些总统候选人提议免费社区大学,其他人则主张所有公立大学都应该免费。对后一种立场的一种反应是,我们不应该补贴大学毕业生,因为他们最终的收入通常比其他人高。看上图中的绿线。大学四年或以上的普通人不仅收入高于大多数人——他们的收入也高得多。您可以争辩说,收入的 70% 仍然是中产阶级。 (在美国,似乎所有低于 0.1% 的人都认为自己属于中产阶级。)但事实是,受教育程度最高的群体的收入是 很多 更高。

一些大学是新的高中并且应该同样免费的论点对我来说是有道理的,但这种逻辑并没有扩展到四年的免费乘车。