黑白测试分数差距:为什么它仍然存在以及可以做什么

非裔美国人在词汇、阅读和数学测试以及声称衡量学术能力和智力的测试中得分低于欧洲裔美国人。差距出现在儿童进入幼儿园之前,并持续到成年。自 1970 年以来,这一比例有所缩小,但典型的美国黑人在几乎所有标准化测试中的得分仍低于美国白人的 75%。当然,这个统计数据并不意味着所有黑人的得分都低于所有白人。两组之间有很多重叠。尽管如此,考试成绩的差距足以产生重大的社会和经济后果。

与目前正在认真讨论的任何其他策略相比,缩小黑白测试分数差距可能更有助于促进美国的种族平等。从目前可用的统计证据来看,消除考试成绩差距将大幅提高黑人大学毕业率,使其几乎与白人率持平。这样的变化也将允许选择性大学在录取中逐步取消种族偏好,这长期以来一直是种族冲突的导火索。消除考试成绩差距还将减少男性收入的种族差异,并可能消除女性收入的种族差异。

缩小考试成绩差距需要黑人和白人共同努力,而且可能需要不止一代人的时间。但我们认为这是可以做到的。这种信念基于三个事实。首先,自 1970 年以来,黑人在学业上的差异已经缩小。全国教育进步评估 (NAEP) 对 17 岁青少年的数据显示,1971 年至 1994 年间,阅读差距缩小了五分之二以上。数学差距已经缩小。也缩小了,虽然没有那么多。自 1965 年以来对高中生进行的五项主要全国调查显示出同样的趋势。对年轻学生的调查也是如此。差距缩小是因为黑人孩子的分数上升,而不是因为白人孩子的分数下降。



其次,即使是智商分数也能清楚地响应环境的变化。例如,自 1930 年代以来,IQ 分数在全世界急剧上升。在美国,1978 年参加斯坦福-比奈测试的人中有 82% 的得分高于 1932 年同龄人的平均水平。 1978 年的斯坦福-比奈测试中,黑人的平均成绩与 1932 年白人的平均成绩差不多。

第一次世界大战期间发生的种族和人口变化的一个结果是

第三,当黑人或混血儿在白人而不是黑人家庭中长大时,他们的青春期前考试成绩会急剧上升。这些被收养者的分数似乎在青春期有所下降,但这很可能是因为他们的社会和文化环境与其他黑人青少年相似。

解释差距

对黑白测试分数差距的传统解释经不起时间的考验。在 1960 年代,大多数自由主义者将这种差距归咎于黑人贫困、种族隔离和黑人学校资金不足的某种组合。从那以后,富裕的黑人家庭的数量急剧增加,但他们孩子的考试成绩仍然远远落后于同样富裕家庭的白人孩子。学校取消种族隔离可能在缩小南方黑人和白人考试成绩差距方面发挥了一定作用,但学校取消种族隔离似乎也为黑人带来了成本,当我们比较当今学校最初类似的学生时,那些参加取消种族隔离学校的人只学到了一点点比那些隔离学校的人多。

最近的证据表明,学校资源的差距确实会影响成绩,但黑人和白人儿童之间的资源差距随着时间的推移稳步缩小。现在,普通黑人孩子在一个地区上学,该地区每个学生的花费与普通白人儿童所在地区一样多。黑人儿童学校的每位学生教师人数也与白人学校大致相同。以白人为主的学校似乎比黑人学校吸引了更多有技能的教师,但虽然以白人为主的学校的黑人学生可能受益于更好的教师,但这种优势似乎被白人占多数的环境所带来的社会成本所抵消。在任何情况下,学校都不能成为黑人和白人考试成绩差距的主要原因,因为它出现在孩子们入学之前,并且即使在黑人和白人孩子就读同一所学校时也会持续存在。如果学校在延续这种差距方面发挥了重要作用,那么要么取消种族隔离的学校对黑人和白人儿童的对待必须截然不同,要么黑人和白人儿童对同样的待遇必须做出截然不同的反应。

对黑白差距基因、贫困文化和单身母亲的三种最常见的保守解释也难以与现有证据相协调。没有直接的遗传证据支持或反对黑白差距是先天的理论,因为我们尚未确定影响阅读、数学和抽象推理等技能的基因。然而,对由白人父母收养的混血儿童和黑人儿童的研究表明,测试表现的种族差异如果不完全是源于环境,那么在很大程度上也是如此。

与长期贫困相关的文化差异可能是黑白测试分数差距的部分原因,但它们不能成为主要解释,因为这种差距在富裕儿童中持续存在。虽然由单身母亲抚养的孩子在大多数标准化考试中的得分低于已婚夫妇抚养的孩子,但一旦我们考虑到成为单身母亲的女性来自弱势家庭、考试成绩较低并完成受教育的人数少于有丈夫的妇女。

新方向

我们怀疑对测试分数差距的成功新解释将在几个方面不同于他们的前辈。

首先,成功的理论不会强调经济学家和社会学家通常研究的种族差异(父母的经济资源、父母在职业等级中的位置、父母接受正规教育的程度以及父母的生活安排),而是更多地考虑心理学家历来强调的因素(例如,家庭成员与他人以及与外界互动的方式)。一个很好的解释为什么白人 5 岁的孩子比黑人 5 岁的孩子拥有更多的词汇量,这很可能集中在父母与孩子交谈的程度,他们如何处理孩子的问题,以及当他们的孩子时他们的反应要么学到东西,要么没学到东西,而不是父母有多少钱。

其次,不是主要寻找以黑人为主的学校和以白人为主的学校之间的资源差异,成功的理论可能必须更仔细地研究黑人和白人儿童对相同课堂经历的反应方式,例如在较小的教室里,有一个更有能力的老师,有自己种族的老师,或者有一个对那些表现低于他们年龄组正常水平的人有很高期望的老师。

因此,成功的理论必须更加关注心理和文化的影响,这比收入、教育和生活安排更难衡量。收集有关黑人和白人父母的习惯、价值观、行为和想法的准确数据并不容易,而且需要时间。它很可能需要投入时间和精力,与 20 世纪上半叶开发认知测试的努力相当。但如果没有这样的工作,我们就会不断地将黑白差异视为人类基因或文化因素不可避免的副产品,没有人能够改变。

政策影响

中东的包办婚姻

我们的论点是,与任何政治上可行的替代方案相比,减少黑人和白人考试成绩差距更能推动美国走向种族平等,这一论点基于两个有问题的前提:旨在减少考试成绩差距的政策实际上在政治上是可行的,并且此类政策可以事实上缩小差距。

公众对几乎任何政策的支持都部分取决于受益人是否被认为是值得的或不值得的。针对儿童的计划的一个明显优势是,几乎没有人将一年级学生的无知归咎于他们缺乏动力。每个种族的一年级学生似乎都渴望取悦。黑人和白人成年人都经常认为年龄较大的黑人孩子缺乏学习动力,但大多数成年人仍然将此归咎于孩子的父母或学校,而不是孩子自己。这就是林登约翰逊在他最初的脱贫战争中强调帮助儿童的原因。

如果以牺牲白人儿童为代价来提高黑人儿童的考试成绩,那么缩小黑白差距的政策当然不会在政治上受到欢迎。学校取消种族隔离和取消种族隔离学校的学术选择性课程都引起了白人的强烈抵制,因为白人儿童会为此付出代价。但是,即使白人愿意采用这些政策,对黑人也没有多大好处。最有希望减少黑白测试分数差距的学校相关策略似乎涉及减少班级规模、为教师设定最低学术能力标准以及提高教师对表现不佳学生的期望等变化。所有这些变化对黑人和白人都有好处,但似乎都对黑人特别有利。

例如,田纳西州在 1985-89 年间进行的一项实验发现,在低年级减少班级规模会提高黑人和白人儿童的考试成绩,而且即使在孩子们进入更大的班级之后,这些成绩也能持续下去。实验还发现,黑人的收益比白人大得多。历史证据似乎也支持当班级规模下降时黑白测试分数差距缩小的假设。当 1970 年代低出生率导致入学率下降时,师生比例上升,班级减少。罗纳德·弗格森 (Ronald Ferguson) 和大卫·格里斯默 (David Grissmer) 的独立分析表明,随着班级规模的这种变化,黑白测试分数差距显着缩小。

尽管衡量教师的能力比计算课堂上的儿童数量更难,但与其他任何广泛使用的衡量标准相比,教师的考试成绩与学生的学习量之间的关联性更强。因此,教师能力考试可能会提高孩子的表现。由于未通过此类测试的教师集中在黑人学校,因此此类考试可能对黑人学生特别有利,尽管这种好处可能会被未通过此类测试的教师也是不成比例的黑人这一事实所部分抵消。

弗格森对有关教师期望的文献的回顾得出结论,教师对黑人的期望确实低于对白人的期望,但这主要是因为黑人进入学校时认知能力比白人弱,并且入学后学到的东西也少。但 Ferguson 还发现一些证据表明,教师期望低对黑人孩子的负面影响比对白人同学的负面影响更大。

研究还表明,育儿实践中的黑白差异会导致考试成绩差距。因此,提高育儿技能可能与改善学校同等重要。难题是如何进行。像老师一样,父母通常对不请自来的关于如何与孩子相处的建议持怀疑态度。但是一旦父母确信某种特定的做法确实对他们的孩子有帮助,许多人就会采用它。作为一个实际的政治问题,白人不能在不引起种族中心主义、种族主义和其他许多指控的情况下告诉黑人父母改变他们的养育方式。但黑人并不是唯一需要帮助的父母。我们应该以各种可能的方式为所有父母推广更好的育儿方式,包括让黑人和白人都能看到的电视。

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最后,想要提高学业成绩的保守派应该停止强调遗传与成就之间的关系,而应该强调另一种保守美德的重要性——即努力工作。美国人似乎异常可能将学业上的失败归因于能力低下而不是努力不足。当哈罗德史蒂文森和詹姆斯斯蒂格勒问美国、日本和台湾的父母和老师为什么有些孩子在学校表现得比其他孩子好时,美国人更可能强调能力,而日本和台湾人更可能强调努力。这种差异似乎并不反映关于因果关系的基本信念的差异。全世界的孩子都认识到能力和努力都会影响成就,他们的父母可能也是如此。但是将失败归咎于努力不足意味着如果你更努力地工作,你会学到更多。把它归因于能力是什么都不做的借口。

美国人对先天能力的强调可能对非裔美国人产生特别负面的影响,他们对种族刻板印象和智力能力的焦虑甚至会降低他们在标准化考试中的表现。例如,克劳德·斯蒂尔 (Claude Steele) 和约书亚·阿伦森 (Joshua Aronson) 的研究表明,与白人同学不同,斯坦福大学的黑人本科生被要求在考试前记录自己的种族或被告知该考试衡量智力时,他们在考试中的表现要差得多。

重新关注的时间

在过去的 25 年里,心理学家、社会学家和教育研究人员对黑白测试分数差距的关注远低于他们应有的关注。由于对丹尼尔·帕特里克·莫伊尼汉 (Daniel Patrick Moynihan) 1965 年关于黑人家庭状况的报告以及亚瑟·詹森 (Arthur Jensen) 在 1969 年发表的文章中的敌意反应感到畏惧,他们认为测试表现的种族差异可能部分是与生俱来的,大多数社会科学家选择了更安全的话题,并希望这个问题能够解决离开。我们可以做得更好。